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lundi 18 avril 2016

Histoire de l'Algérie : II- Protohistoire (- 7500 à - 2000 ans)

L'histoire et la géographie de l'Algérie sont intimement liées. Ainsi, bien que la civilisation
humaine au Maghreb remonte à des millénaires, ce n'est qu'à partir de l'Antiquité que cet
espace commence à prendre sa forme actuelle en se scindant en trois régions-peuples :
Maghreb oriental, Maghreb central et Maghreb occidental. La région-peuple du Maghreb
central évoluera au fil des siècles en l'État nation algérien moderne. Cet article traite donc
de l'histoire de l'Algérie, et non pas seulement de l'histoire de la République algérienne
moderne.

II- Protohistoire (- 7500 à - 2000 ans) :   La civilisation capsienne: (- 7500 à –2000)

La civilisation capsienne, ancêtre des Berbères, apparaît avec la révolution du Néolithique entre 9000 et 7500 av. J.-C. et dure jusqu'à l'apparition de l'âge du fer vers 2000 av. J.-C. Les Capsiens, ancêtres
directs des Numides Berbères, apparaissent dans le sud constantinois d'abord, avant de se répandre dans l'ensemble du Maghreb. Les Capsiens qui habitaient des campements faits de huttes
et de branchages s'installaient généralement sur des sites à proximité d'un oued ou d'un col montagneux. À cette époque la plupart du Maghreb ressemblait à une savane, comme en Afrique de l'Est aujourd'hui, avec des forêts méditerranéennes uniquement en haute altitude.
Les Capsiens furent les premiers au Maghreb à domestiquer les ovins, ils fabriquèrent divers objets, y compris des objets d'art décoratifs et des bijoux, tels que des colliers à partir de coquillages marins et diverses peintures abstraites et figuratives. Les Capsiens se nourrissaient d'ovins et de bovins, ainsi que de produits agricoles, mais également d'escargots : En effet de vastes dépôts de coquilles vides d'escargots datant de l'époque capsienne furent retrouvés, notamment à Mechta Sidi El Arbi dans la wilaya de Constantine. Du point de vue anatomique les Capsiens étaient composés de 2 types
ethniques : les Mechta Afala et les Proto méditerranéens dont certains pensent qu'ils auraient émigré de l'est. La culture Capsienne est reconnue par les historiens linguistes comme l'ancêtre des langues berbères en Afrique du Nord, et la décoration de poterie capsienne est d'une grande ressemblance avec la décoration moderne de poterie berbère.
Peu de choses sont connues de la religion des Capsiens. Toutefois, leurs pratiques funéraires (monticules de pierres, et de peintures figuratives) suggèrent que ces derniers croyaient en une vie après la mort.
Vers 3000 avant JC les Capsiens commencèrent à migrer au sud de l'Atlas tellien et
s'installèrent au-delà de l'actuel Batna et progressivement jusqu'au confins du Sahara qui
se situaient à l'époque plus au Nord, vers l'actuel Tamanrasset. Durant cette même période
le Sahara s'est rapidement asséché, devenant un désert extrêmement aride, comme on le
connait de nos jours. L'Algérie n'ayant pas connu l'âge du bronze, à l'instar de toute
l'Afrique, la civilisation capsienne survit jusqu'au début de l'âge du fer, avec l'apparition
des fournaises vers 1500 avant JC. Les Capsiens ayant migré au Sahara laissent derrière
eux des peintures rupestres magnifiques comme celles du Tassili N'adjjer datant de la
période -5000 à –1500 ou celles de la région d'El-Bayadh et témoignant du mode de vie, de
la chasse, de l'agriculture et des rites capsiens, ainsi que de l'assèchement complet du
Sahara qui commença à partir de –3000 et coïncida avec leur période. L'aridité du désert
qui a suivi cette civilisation a permis de conserver naturellement ces oeuvres dans des
musées à ciel ouvert et cela à travers plusieurs millénaires. Aujourd'hui le contraste entre
la luxuriance de la faune peinte sur ces peintures et l'aridité actuelle du désert du Sahara
renforce encore leur attrait historique et artistique. Malheureusement, ces peintures sont
de nos jours menacées par la fréquentation touristique des sites rupestres du Sahara et les
dégradations qui en découlent.

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